うちわの出来るまで

阿波うちわの出来るまで 阿波うちわの出来るまで 阿波うちわの出来るまで 阿波うちわの出来るまで

うちわづくりには、大きく分けて骨と貼りの工程があります。一つ一つの工程に、伝統を守る職人芸が光ります。何ともいえない温もりは、気の遠くなるような手作業から生まれます。一本のうちわができるまで、実に四十七にものぼる工程があるといわれています。

1.木取り

素材の竹を平均40〜45センチに切断した管(くだ)をうちわに適した一定の幅に割る。まっすぐ割れる竹の性質を利用した技である。さらに内側の節を削り取る。この作業から手に持ったときの心地よい感覚が生まれる。

2.脇(脇)

「切り込み機」で穂先より10センチのところまで切込みを入れる。穂の数は35〜45本もあるが、同じ間隔でさいていく。目にも止まらぬ早業で、熟練した職人になると一日500〜800本もこなしている。

3.穴あけ

穴あけ用のきりを使って、鎌(弓竹)を通す穴を節の部分にあける。ここに通す鎌は別の職人の技で作られる。

4.柄削り

小刀で柄を削り、うちわの種類によっていろいろ加工を施す。柄の部分の仕上げに当たる工程である。

5.編み(あみ)

弓竹を通した穂を糸で編む作業。主に女性の仕事で、昔は子供も手伝っていたという。慣れた手付きで器用に編み、一日平均300〜400本も編んでいる。

6.付け(つけ)

編んだうちわの骨の弓竹に形をつけ、網のいびつさを直しながら、左右対称になるように糸でとじつける。昔は、「付師」ともいわれた年季のいる作業である。

7.貼立

うちわ骨の穂の部分にのりをつけ、地紙を貼りつける。

8.型切り

うちわの種類に応じて、満月、玉子型などに穂を仕上げる。たたき鎌を当て、木づちでたたくため、「たたき」とも呼ばれる作業である。

9.へり取り

うちわの周囲にへり紙と呼ばれる細長い紙を貼り、危なくないように仕上げている。この後、鎌の両端に「みみ」を貼り、ローラーで圧搾して筋を入れると、うちわができあがる。